July 4th, 2014

Могут ли микробы вызывать пристрастие к религиозным ритуалам? Мидихлорианы: гипотеза биомемов

Сегодня вышла статья в рецензируемом англоязычном научном журнале Biology Direct (авторы: я и мои коллеги; Panchin AY, Tuzhikov AI, Panchin YV; Midichlorians - the biomeme hypothesis: is there a microbial component to religious rituals? Biology Direct 2014, 9:14). Статья посвящена гипотезе о том, что микроорганизмы могут делать людей склонными к выполнению некоторых религиозных ритуалов и находится в открытом доступе по ссылке: http://vk.cc/2KRLIW.

Для тех, кто предпочтет прочитать статью на русском я сделал перевод статьи в блоге, однако я настоятельно рекомендую читать статью в оригинале. Английская версия статьи прошла более тщательную полировку, чем русская версия. К тому же ее сопровождают рецензии трех известных биологов: Дэна Граура (Dan Graur), Роба Кнайта (Rob Knight) и Евгения Кунина, и эти рецензии заслуживают внимания сами по себе.

Я также подчеркиваю, что в своей публикации мы приводим лишь гипотезу, а не строго доказанный научный факт. Вполне возможно, что наша гипотеза не выдержит экспериментальной проверки в будущем. Кроме того наша гипотеза не пытается дать объяснение существованию религии, но лишь существованию некоторых религиозных ритуалов, способствующих распространению инфекций.

Наконец, я выражаю огромную благодарность Асе Казанцевой (http://asena.livejournal.com), Евгении Дуевой и Александру Тужикову за неоценимую помощь в редактировании перевода. Я очень рад, что после многих месяцев, которые ушли на чтение литературы, написание статьи, ревизию и дискуссию с рецензентами, мы наконец можем представить ее читателям.

Полная версия перевода доступна по ссылке: http://scinquisitor.livejournal.com/46901.html

Сокращенное содержание статьи приведено ниже.

Известно множество примеров паразитических организмов, способных управлять своими хозяевами и заставлять их выполнять бессмысленные и даже вредные для себя действия, способствующие распространению и размножению паразитов. Например, личинки плоского червя Dicrocoelium dendriticum воздействуют на поведение инфицированных муравьев, заставляя их в ночное время взбираться на высокую травинку и закрепляться на ее верхушке. Это поведение делает муравьев (и личинок паразита, находящихся внутри) легкодоступными для крупного рогатого скота – конечных хозяев паразита. Аналогично, паразитический волосатик Spinochordodes tellinii влияет на поведение своего хозяина – кузнечика Meconema thalassinum, заставляя его прыгать в воду, где взрослый паразит размножается, а хозяин, как правило, погибает. Все большее количество исследований свидетельствует о том, что микроорганизмы могут влиять и на поведение человека и других млекопитающих.

Грызуны, инфицированные токсоплазмой, проявляют большую толерантность к кошачьим запахам, и больше склонны оставаться на открытой местности, где становятся легкой добычей для хищников. Инфицированные токсоплазмой люди чаще попадают в автомобильные аварии, имеют измененное восприятие запаха кошачьей мочи, чаще страдают от шизофрении и депрессии. Это не единственный известный пример. Микробиота кишечника человека может влиять на тревожное поведение, депрессию, развитие болезни Альцгеймера.

В большинстве распространенных религий существуют ритуалы, способствующие передаче инфекций. К ним относятся обрезание, причастие, ритуал “перекатывания” в индуизме, ритуальные омовения в исламе, а также ритуальное паломничество в Мекку. Последнее специфически ассоциировано с вспышками менингококковой инфекции. «Святые источники» и «Святая вода» нередко насыщены микроорганизмами, в том числе патогенными. Кроме того, центральное место во многих религиях занимают священные реликвии, которые принято целовать в ходе ритуального поклонения. Реликвии, которые целует множество людей, становятся средством передачи и распространения микроорганизмов. В рамках некоторых направлений христианской религии верующие целуют кресты, иконы и обложки Библии. Черный Камень Каабы целуют миллионы мусульман, а целование Стены Плача является частью еврейской религиозной традиции. Таким образом, некоторые религиозные ритуалы однозначно способствуют распространению микробов, но не несут очевидной пользы для верующих, которые их исполняют.

В дополнение к проведенной выше аналогии, недавно была показана связь между религиозностью и паразитическим стрессом в человеческих популяциях: чем больше паразитов – тем в среднем выше религиозность. Возможно, что некоторые религиозные практики представляют собой биомемы: проявления симбиоза между информационными мемами и биологическими организмами. Данная гипотеза может быть проверена в будущем с использованием методов чтения ДНК нового поколения путем сравнения разнообразия микроорганизмов, обнаруженных у людей, добровольно выполняющих и не выполняющих конкретные религиозные ритуалы.

Автор: Александр Панчин